Dankzij de cloud had fintech Bizcuit in drie maanden een werkend product

by Thomas Wijntjes on 25 October 2021

Dit artikel verscheen eerder in het FD.

Bizcuit is een fintech die financiële diensten verleent aan het mkb. Bij de ontwikkeling van een app die het leven van de ondernemer makkelijker maakt, koos het voor de publieke cloud. ‘De publieke cloud kan onze infrastructuur en diensten veel beter, sneller en efficiënter servicen dan we dat zelf kunnen.’

Hessel Kuik is CEO en oprichter van de Bizcuit Groep. Dit bedrijf bestaat uit de overgenomen boekhoudsoftwareleverancier Minox en fintech Bizcuit. Kuik nam Minox in 2017 via een management buy-out over en richtte in datzelfde jaar fintech Bizcuit op. ‘Ik wilde dat onze developers zich volledig konden richten op het ontwikkelen van een applicatie die alles waar een ondernemer mee te maken heeft, bundelt. Denk aan documenten, bankrekeningen, facturen en bonnetjes’, vertelt Kuik. ‘Met Minox begonnen we met een private datacenter waarin we de infrastructuur opbouwden en inrichtten. Daar hadden we zoveel werk aan dat we gemigreerd zijn naar de publieke cloud. Daardoor zagen we welke mogelijkheden de publieke cloud biedt en was het voor Bizcuit vanaf het begin duidelijk dat het een cloud native bedrijf zou worden.’

Focussen op het werk

Door de publieke cloud in te zetten, werd Bizcuit veel werk uit handen genomen. ‘De publieke cloud van AWS kan de infrastructuur en diensten die wij nodig hebben veel beter, sneller en efficiënter servicen dan we dat zelf kunnen. Bovendien kunnen onze ontwikkelaars zich nu focussen op het werk dat ze echt leuk vinden en waar ze de meeste waarde toevoegen, namelijk het ontwikkelen van ons product’, zegt Kuik. ‘Daardoor hadden we binnen drie maanden een werkende app. Als we de hele infra zelf hadden moeten inrichten, dan zou dat zeker twee keer zoveel tijd gekost hebben. Ook zouden we meer mensen met specifieke kennis nodig gehad hebben. En die zijn praktisch niet te vinden.’

‘Als we de hele infra zelf hadden moeten inrichten, dan zou dat zeker twee keer zoveel tijd gekost hebben’

Hessel Kuik, CEO en oprichter Bizcuit Groep

Champions League-partner

Om optimaal te kunnen profiteren van de voordelen van de cloud zocht Bizcuit een goede partner en kwam uit bij AWS Premier Consulting Partner Oblivion. ‘Bij onze zoektocht naar de juiste partner hebben we niet alleen naar kosten gekeken, maar vooral naar inhoud en kwaliteit. Dat bracht ons bij Oblivion, in mijn ogen een Champions League-partij op dat gebied. Door onze samenwerking hebben we nu een solide infrastructuur staan waarmee we niet alleen ons product verder kunnen ontwikkelen, maar waarmee we ook nieuwe developers kunnen aantrekken’, zegt Kuik. ‘Ontwikkeltalent is schaars, developers willen niet bezig zijn met infrastructuur opzetten en onderhouden, maar ze willen wel state-of-the-arttechnologie gebruiken. Dat kunnen wij ze met AWS bieden. Zo trekken we toptalent aan.’

En dat talent is hard nodig, want Bizcuit heeft grote ambities. Vanaf 2022 wil het bedrijf de app internationaal uitrollen, gaan er twee samenwerkingen met grootbanken live en heeft het de ambitie om de komende twee jaar naar 100.000 gebruikers te groeien. Kuik: ‘Schaalbare infrastructuur en architectuur zijn daarbij essentieel. Om die reden werken we bijvoorbeeld met de serverless, event-driven compute service AWS Lambda.’

Eenvoudig experimenteren

Bas de Natris, Cloud Business Consultant bij Oblivion, werkt inmiddels al een paar jaar nauw samen met Bizcuit en is bij Oblivion verantwoordelijk voor de klanten uit de financiële sector. Ook hij ziet de cloud als een logische stap voor start-ups en nieuwe initiatieven om te kunnen experimenteren en groeien. ‘Het fraaie aan de AWS-cloud is dat je strategische stappen kunt zetten op een kosteneffectieve manier. Met de publieke cloud heb je technologie voorhanden die je zelf in een datacenter niet snel of betaalbaar kunt realiseren. Doordat AWS bovendien verschillende diensten aanbiedt, kun je makkelijk experimenteren. Wil je iets met IoT of machine learning? Dan kun je gewoon met die dienst starten. Is het niet wat je ervan verwacht? Dan stop je gewoon weer. Maar is het succesvol? Dan kun je eenvoudig opschalen.’ Kuik herkent dat. ‘AWS biedt ons de snelheid, flexibiliteit en de mogelijkheid om met lage kosten ergens mee te starten. Zo is de Open API een cruciaal onderdeel van onze dienstverlening. We krijgen steeds meer koppelpartners die veel vragen van de API. Denk daarbij aan schaalbaarheid, security, betrouwbaarheid en performance.’

Solide security

Een van de uitdagingen waar Bizcuit mee te maken kreeg, waren de strenge eisen die De Nederlandsche Bank stelt aan de PSD2-vergunning waarover het onderdeel Bizcuit Payments beschikt. ‘Dat aanvraagtraject is enorm zwaar’, vertelt Kuik. ‘Overal worden hoge eisen aan gesteld, zeker op het gebied van privacy en security.’ Daar had Oblivion als partner van verschillende financiële instellingen al ruime ervaring mee. ‘Wij zijn in Nederland marktleider op het gebied van AWS in de financiële sector’, zegt De Natris niet zonder trots. ‘Dat wordt vanuit AWS bovendien onderstreept met een Financial Services Competency, die Oblivion kreeg toegekend.’ Daarbij kon de implementatiepartner rijkelijk gebruikmaken van de standaard securityfeatures van de AWS-cloud. De Natris: ‘Het platform van AWS biedt op zoveel lagen securitymogelijkheden die je aan of uit kunt zetten. Niet alleen logging-oplossingen, threat detection of Identity & Access Management, maar AWS biedt ook controles op al die security-mogelijkheden. Daarmee kunnen klanten real-time zien of het platform voldoet aan de beveiligingseisen die ze zelf hebben opgesteld. De diepgang en breedte van de security-mogelijkheden op het AWS-platform zijn zo groot, dat kun je zelf niet voor elkaar krijgen in een eigen datacenter.’

‘Onze groei realiseren we voornamelijk via koppelpartners, zoals softwareleveranciers, accountantskantoren en banken’

Hessel Kuik, CEO en oprichter Bizcuit Groep

Seal of trust

Een ander voordeel ligt in het aangaan van partnerships, vertelt Kuik. ‘Onze groei realiseren we voornamelijk via koppelpartners, zoals softwareleveranciers, accountantskantoren en banken. Daar hebben we er ongeveer veertig van en dat aantal groeit snel. Maar wanneer je een samenwerking met bijvoorbeeld een bank aangaat, willen zij graag weten hoe jouw oplossing onder de motorkap werkt. Wanneer we dan aangeven dat we draaien op AWS, dan is dat onderdeel van het partnership al snel voor elkaar. Voor ons werkt het platform als een soort “seal of trust”,’ De groeiambitie van Bizcuit is overigens niet beperkt tot Nederland. Kuik gaat met zijn bedrijf ook stappen zetten in het buitenland. ‘Het grote voordeel is dat AWS wereldwijd bekend is.’

Best practices

Bizcuit heeft er bewust voor gekozen om niet de dagelijkse operatie aan Oblivion uit te besteden, maar om iedere keer dat er iets nieuws opgezet wordt, dat in projectvorm te gieten waar de twee partijen vervolgens gezamenlijk aan werken. ‘We gebruiken daarmee de kennis die Oblivion achterlaat en embedden die in onze eigen organisatie. Op die manier hebben we niet alleen iets nieuws aan het einde van het project, maar zijn onze mensen daar bovendien op ingewerkt en kunnen we het zelf beheren en doorontwikkelen’, legt Kuik uit. Die toegang tot expertise heeft meerdere voordelen, ziet De Natris. ‘Aangezien we veel ervaring hebben in de financiële sector kunnen we zo ook steeds uit best practices putten.’

‘Doordat we Bizcuit door en door kennen, kunnen we ze eenvoudig ontzorgen’

Bas de Natris, Cloud Business Consultant bij Oblivion

Externe collega’s

De grootste voordelen van het AWS-platform voor Bizcuit zijn niet alleen snelheid, schaalbaarheid en focus op hun product, maar zeker ook flexibiliteit. Kuik ziet dat niet alleen op het platform, maar rekent de externe expertise van Oblivion waar hij een beroep op kan doen ook tot die flexibiliteit. ‘We werken nu een aantal jaren samen en wat zo prettig is, is dat Oblivion onze organisatie inmiddels goed kent. Niet alleen de infrastructuur, maar ook de mensen. Eigenlijk voelen de Oblivion-mensen een beetje als collega’s.’ Dat scheelt inwerktijd op nieuwe projecten, zorgt voor korte lijnen en maakt het mogelijk voor Oblivion om proactief te adviseren. De Natris: ‘We weten hoe Bizcuit met het AWS-platform werkt, dus wanneer er nieuwe features uitkomen, kunnen we ze actief benaderen met de vraag of dat iets voor hen is. Doordat we hen door en door kennen, kunnen we ze eenvoudiger ontzorgen.’

‘We helpen Bizcuit de factuur gezond te houden ten opzichte van hun gebruik’

Bas de Natris, Cloud Business Consultant bij Oblivion

Factuur en cloudgebruik optimaliseren

Bizcuit neemt bij Oblivion de ‘managed cloud capacity’-dienst af, waarbij de AWS-partner continu speurt naar optimalisatie van het cloudgebruik en de bijbehorende factuur. ‘We helpen Bizcuit de factuur gezond te houden ten opzichte van hun gebruik’, legt De Natris uit. ‘We zien in de praktijk vaak dat organisaties worstelen met de kostenstructuur van de ‘publieke cloud. Dat is niet zo verwonderlijk, aangezien bijvoorbeeld AWS alleen al meer dan tweehonderd diensten heeft die allemaal een aantal eigen kostenparameters hebben. Je moet weten hoe je die optimaal moet inrichten.’ Kuik: ‘Daar kun je eenvoudig je tijd mee vullen. Tijd die wij liever besteden aan het ontwikkelen van ons product en het laten groeien van onze organisatie.’ Hij is blij met de kennis en expertise van Oblivion. ‘Misschien zou het ons lukken om het AWS-platform zelf in te richten, maar dat is zo complex dat we daar enorm veel geld, tijd en mankracht aan kwijt zijn. Bovendien heb je daar mensen met expertise voor nodig, die zijn moeilijk te krijgen, duur en bovendien heb je bepaalde specifieke expertise vaak maar kort nodig. Oblivion beschikt over die mensen met die specifieke AWS-expertise. Wij kunnen daarvan profiteren op het moment dat we dat nodig hebben, zonder dat we zelf die mensen in huis hoeven hebben. En de technische mensen die we wél in huis hebben, hoeven zich niet met de infrastructuur of het platform bezig te houden, maar kunnen doen waar ze het beste in zijn: het ontwikkelen van onze applicatie.’

In my role as a Marketing & Sales Specialist at Oblivion I get to combine the best of both worlds: staying on top of the latest cloud developments by listening to our customer’s challenges and using this input to create engaging content.

Explore related posts